Laissez nous un message

12 lieux incontournables à visiter en Irlande

20/05/2022

À la recherche de destinations pour cet été ? L'Irlande n'attend que vous ! Retrouvez dans cet article 12 lieux à ne manquer sous aucun prétexte lors de votre voyage sur l'Ile d'Émeraude... Des villes emblématiques aux sites historiques, en passant par les côtes sauvages et les lacs miroitants, vous serez conquis par l'Irlande et ses paysages de carte postale.

1. Dublin

Impossible de visiter l'Irlande sans passer par sa dynamique capitale, Dublin ! Ne manquez pas le quartier animé de Temple Bar : parcourez les rues piétonnes, pénétrez dans ses boutiques et établissements atypiques (galeries d'art, friperies, musées…) et dégustez une bière dans un des nombreux pubs à l'ambiance toujours festive (c'est le quartier de Dublin qui en compte le plus au mètre carré !).

Amateurs de bière, ne vous privez pas de visiter le Guinness Storehouse qui vous livrera tous les secrets de sa célèbre boisson. Vous serez également comblé par les nombreux musées de la ville comme le Musée d'histoire naturelle, le musée des écrivains, le musée de l'Émigration irlandaise, etc. La prison de Kilmainham, tout comme son Château, vous plongeront au cœur de l'histoire irlandaise.

Dublin déborde de magnifiques édifices comme la Cathédrale St Patrick, la plus grande église d'Irlande ou encore Trinity College, cette université au style victorien dont la superbe bibliothèque abrite des centaines de milliers d'ouvrages tels que le célèbre Livre de Kells.

Mais la meilleure façon de vous imprégner de l'atmosphère chaleureuse de la capitale reste en déambulant au gré de vos envies dans ses rues pavées, en vous arrêtant ici et là dans ses boutiques et salons de thé, en flânant le long de la Liffey ou en vous attardant dans ses nombreux parcs. Welcome to Dublin !

Dublin

2. La Chaussée des Géants

La Chaussée des Géants est un site d'une singulière beauté classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Niché sur la côte nord de l'Irlande dans le comté d'Antrim, son sol est composé de 40 000 colonnes hexagonales en basalte de toutes tailles, serrées entre elles et disposées parfois si régulièrement que cela en paraît artificiel. Cette "chaussée" pavée qui part du pied des falaises pour venir peu à peu s'enfoncer dans la mer est née à la suite d'une éruption volcanique. Mais la légende est tout autre ! Elle raconte que cette chaussée serait en fait un passage créé par un géant irlandais qui souhaitait ardemment affronter son ennemi écossais et qui aurait lancé des pierres dans l'Atlantique pour l'atteindre.

Que vous penchiez pour l'explication scientifique ou que la légende vous amuse, ne passez pas à côté de cette curiosité naturelle qui ravira même les moins impressionnables d'entre vous !

Chaussée des géants

3. Belfast

Capitale d'Irlande du Nord, Belfast a vu son histoire marquée par les guerres d'indépendance et de religion. Elle est aujourd'hui en pleine renaissance industrielle et commerciale. Vous y trouverez de nombreux musées dont le Titanic Belfast Experience pour tout savoir sur ce paquebot mythique qui est né ici, mais aussi un château, construit sur Cave Hill, une colline depuis laquelle vous aurez une vue imprenable sur la ville.

Flânez dans le marché St George où se mêlent artisanat et nourriture, arrêtez-vous dans un pub ou dans un café du charmant Quartier de la Cathédrale, admirez le superbe hôtel de ville et les fresques murales qui font la renommée de la capitale ou visitez la fascinante prison de Crumlin Road... Une ville à découvrir sur votre route vers ou depuis la Chaussée des Géants, qui saura définitivement vous charmer si vous vous y ouvrez...

Belfast

4. Le Connemara

Souvent chanté en soirée, le Connemara décrit par Michel Sardou n'a rien d'une légende : cette région envoûtante alternant landes, forêts, lacs et montagnes, s'étend sur plus de 2000 hectares au cœur du Comté de Galway. Amoureux de randonnée, parcourez les nombreux sentiers à votre disposition pour découvrir ce petit paradis où la nature règne en maître. En voiture, la vertigineuse Sky Road vous fera prendre de la hauteur pour admirer au mieux les paysages sauvages et époustouflants du Connemara. Attendez-vous même à y croiser quelques moutons !

Profitez-en pour vous rendre à Galway, charmante petite ville située non loin de là. Reconnue pour son dynamisme, elle attire également par sa richesse culturelle et sa convivialité. De nombreux festivals et évènements y sont d'ailleurs organisés chaque année, faisant d'elle une ville festive et attractive.

Connemara

5. Les îles d'Aran

Dans la baie de Galway, vous trouverez aussi l'archipel d'Aran, trois îles où paysans et pêcheurs portent sur leurs visages les marques du vent et des embruns qui fouettent leurs terres sans relâche, et dans leurs cœurs des siècles de traditions. Les quelques irréductibles habitants des îles d'Aran sont très attachés à leur culture et à leurs origines gaéliques : sur Aran, on ne se salue pas en se disant "hi", mais "dia duit", ce qui signifie "Dieu avec vous" en gaélique.

Ces îles, parcourues par de nombreux petits murets de pierre autrefois destinés à faire pousser un peu de vert sur ces terres battues par les vents, se visitent à pied ou à vélo pour mieux s'emplir de leur beauté sauvage. Les îles d'Aran attirent tout autant les randonneurs, les assoiffés de grand air, les amoureux d'histoire et les ornithologues grâce à leurs sublimes paysages, leur climat si particulier, leurs vestiges anciens et leurs colonies d'oiseaux. Vous y trouverez également quelques moutons hirsutes, à l'origine des traditionnels - et non moins célèbres - pulls Aran. L'archipel est accessible par bateau ou par avion (8mn de trajet seulement !)

Iles d'Aran

6. Les Falaises de Moher

Les Falaises de Moher, cousines des falaises d'Étretat en Normandie dans une version plus sombre et plus vertigineuse, s'étendent sur 8km et culminent à 214 mètres de haut, une altitude qui les classe parmi les plus hautes d'Europe.

Cette merveille de la nature se trouve dans le Comté de Clare au sud de Galway et s'élève au-dessus de l'Atlantique depuis plus de 300 millions d'années. Un bijou de grandeur et de beauté, à contempler absolument par temps clair depuis les chemins aménagés ou depuis la mer, de préférence en tout début ou fin de journée pour l'incroyable lumière qui s'y accroche.

Falaises de Moher

7. Le Burren

Moins touristique que ses voisines du Moher, le Burren est cependant un "must-see" de votre voyage en Irlande si vous passez par le Comté de Clare. Cette région désertique de plus de 100km² est recouverte d'un sol calcaire et rocailleux parsemé de grottes et de fossiles et où, étonnamment, la flore se plaît - en témoigne la variété impressionnante de fleurs qui s'y épanouissent. Vous retrouverez sur ce plateau formé il y a plusieurs millions d'années le Dolmen de Poulnabrone, vieux de quelque 5800 ans.

Ne manquez pas ces paysages que vous ne retrouverez nulle part ailleurs, dont le côté lunaire aurait inspiré JR Tolkien pour sa trilogie du "Seigneur des anneaux". Il se dit même que le personnage de Gollum tirerait son nom d'une grotte appelée "Pol na Gollum" (trou de Gollum). Alors, mythe ou réalité ? À vous de vous faire votre idée !

Burren

8. L'Anneau de Kerry

S'il y a bien une route que vous devez emprunter si vous visitez l'Irlande, c'est celle-ci : l'Anneau de Kerry. Ce parcours de plus de 180 km vous fera traverser des paysages aussi variés qu'impressionnants : côtes sauvages, petits villages, châteaux d'époque et montagnes verdoyantes se succèderont pour le plaisir de vos yeux. Un itinéraire plein de promesses à découvrir à pied, en vélo ou en voiture.

Lors de votre périple, ne manquez pas de vous arrêter dans la charmante ville colorée de Killarney, d'où vous pourrez partir pour sillonner le magnifique parc national de Killarney, le plus grand et le plus ancien d'Irlande. L'occasion de prendre un grand bol de nature avec la faune et la flore très riches qu'on y retrouve : cerfs, oiseaux et autres espèces diverses se partagent ce territoire où se découpent tour à tour lacs, montagnes, cascades, collines et forêts. Ne manquez pas la Muckross House et ses jardins, le Gap of Dunloe (vallée bucolique à souhait), la Ladies' View pour un superbe panorama et le Ross Castle, un château typiquement irlandais datant du Moyen-Age.

Anneau de Kerry

9. Skellig Michael

L'île de Skellig Michael et sa petite sœur Little Skellig affleurent dans l'Atlantique, au large du Comté de Kerry. Pensez à réserver le bateau qui vous amènera sur Skellig Michael, cette île où les principaux habitants sont des macareux, des goélands et des fous de Bassan. Ils ont remplacé les moines qui y ont élu domicile il y a plus d'un millénaire, bravant ainsi les éléments et l'isolement dans un endroit où la solitude s'oublie face à tant de beauté. Aujourd'hui, il ne reste de leur passage que les ruines de deux petites églises, des cellules, ainsi que quelques tombes et croix. Pour les atteindre, il vous faudra grimper les quelque 600 marches qui y mènent (et ne pas avoir le vertige !) mais une fois là-haut, la vue et la sensation de plénitude qui vous envahira en vaudront la peine !

Pour la petite anecdote, l'île a même servi de décor au dernier film de la saga Star Wars… Adeptes de la Force, c'est le moment de chausser vos baskets et de venir marcher dans les pas de Luke Skywalker !

Skellig Michael

10. La péninsule de Dingle

La péninsule de Dingle, autre petit bijou de la côte du Kerry, vous séduira par sa beauté sauvage. Promenez-vous d'abord dans la petite ville de Dingle, à l'atmosphère bohème et conviviale, où tout un tas de boutiques plus originales les unes que les autres côtoient de chaleureux pubs où résonne sans cesse de la musique irlandaise.

Empruntez ensuite la Slea Head Drive, cette spectaculaire route de 47 km qui vous fera découvrir les trésors de la péninsule : entre ses montagnes vertigineuses qui s'enfoncent dans la mer, ses vallées verdoyantes et ses petits lacs d'altitude, vous en prendrez plein les yeux ! Parmi les lieux à voir absolument : la fascinante plage de Coumenoole, le (très) haut col de Conor, la jolie baie de Brandon ou encore l'oratoire de Gallarus, mystérieuse hutte de pierre qui rappelle celles de Skellig Michael.

Dingle

11. Cork

Loin de l'agitation de Dublin et de Belfast, la ville de Cork sera parfaite pour une escapade culturelle et conviviale à la fois. A ne pas rater : le quartier victorien avec ses maisons hautes en couleurs pour le plaisir des yeux, l'English market et ses délicieux produits locaux pour le plaisir des papilles, les pubs et leur ambiance festive pour le plaisir des oreilles… Frissonnez en pénétrant dans la prison de Cork City Gaol, visitez les nombreux musées et galeries d'art branchées que compte la ville, admirez ses cathédrales empreintes d'histoire…

Si vous souhaitez vous éloigner du centre, de belles possibilités s'offrent à vous : la petite ville de Cobh qui vous charmera par ses maisons pittoresques et son joli port (là où le Titanic a fait sa dernière escale !) ou encore Kinsale, charmant village de pêcheurs dont les maisons multicolores font figure d'œuvre d'art. Pour les plus courageux, grimpez jusqu'à Charles Fort, un fort médiéval d'où vous aurez une vue splendide sur le village et la baie.

Cork

12. Rock of Cashel

Le Rock of Cashel, passage obligé de votre séjour en Irlande, est un site historique constitué d'un ensemble de constructions et de vestiges médiévaux datant du IVème siècle. Ce formidable complexe, qui attire chaque année des milliers de visiteurs avides de découvrir ces témoins silencieux de plusieurs siècles d'histoire, se dresse à 60m de haut sur un piton rocheux dominant les verts pâturages du Comté de Tipperary.

Ce site chargé d'histoire a vu passer les plus grands rois (dont le roi Aengus, baptisé ici-même par le fameux St Patrick) avant d'accueillir en son sein moines sédentaires et ecclésiastiques venus de toute l'Europe : les différents vestiges du site (cathédrale, chapelle, abbaye…) ramènent d'ailleurs principalement à cet héritage religieux. Les édifices que l'on y retrouve sont exceptionnels : la chapelle de Cormac notamment abrite les seules fresques romanes d'Irlande. Tombé peu à peu à l'abandon, le Rock of Cashel appartient aujourd'hui à l'État irlandais et n'a pas fini de raconter ces siècles d'histoire à qui saura l'écouter.

Rock of Cashel

Si ces destinations ne vont ont pas donné envie de découvrir notre chère île d'Emeraude, alors nous ne nous appelons plus Le Comptoir Irlandais !

Et si vous n'avez pas la chance de pouvoir vous y rendre, rendez-vous dans nos magasins pour un petit bout d'Irlande à quelques pas de chez vous...

Magasins

Nos magasins >

Article rédigé par Camille L.

Partager ce contenu

Vous devez être enregistré

Cliquez ici pour vous enregistrer

Ajouter un commentaire