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La bière irlandaise Smithwick's

26/12/2018

Smithwick’s est la marque de bière irlandaise emblématique de la brasserie St. Francis Abbey qui produit également la bière Kilkenny. Elle a été créée par John Smithwick en 1710 sur les ruines d’une abbaye du XIIIème siècle.

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A l’origine, la brasserie produisait uniquement des bières rousses à servir dans les Pubs à la pression. Après quelques années de production, Smithwick’s s’impose comme une excellente brasserie, et produit ainsi des milliers de fûts de bière dans toute l’Irlande.

Construite sur les ruines d’une abbaye franciscaine souterraine, St. Francis Abbey, la brasserie est la plus ancienne du pays. Smithwick's est le plus important des producteurs de bières en Irlande.

Le "w" ne se prononce pas. En Irlande, il est en général prononcé des manières suivantes (due en grande partie aux différents accents et dialectes irlandais) : "Smithicks" - "Smitticks" - "Schmiddicks" - "Smeth-icks".

L'histoire de la brasserie

Peu de temps après l’arrivée de la famille Smithwick à Kilkenny, John entra dans l’industrie brassicole avec Richard Cole sur un terrain qu’il avait loué au duc d’Ormond en 1705.

Edmond Smithwick, fils de John Smithwick avait déjà la brasserie et l'ambition était dans son sang. À l'âge de 27 ans, il rachète la brasserie en pleine propriété et, pour la première fois, le nom de la famille Smithwick est fièrement accroché au-dessus de la porte. Il s'est ainsi révélé un homme d'affaires naturel et s'est concentré sur la découverte de nouveaux marchés.

Les habitants de la ville accordèrent à Edmond le respect qu’il méritait et le votèrent quatre fois maire de Kilkenny. Lorsque la famine a frappé en 1847, son rival brasseur Richard Sullivan a mis de côté la concurrence pour mettre en place une soupe populaire pour nourrir les nécessiteux. Il a généreusement contribué à la construction de la cathédrale Sainte-Marie et a soutenu l’émancipation des catholiques, une cause qui lui tenait à cœur. Edmond est devenu un grand ami du libérateur irlandais Daniel O’Connell, devenu par la suite parrain de son fils, Daniel O’Connell Smithwick.

Edmond a commencé une tradition consistant à toujours employer les personnes les plus qualifiées. Des brasseurs experts ont apporté des innovations scientifiques et techniques et le résultat a donné aux bières Smithwick une qualité inégalée.

À la fin des années 1800, les ventes à l’exportation ont commencé à chuter, mais la famille Smithwick a trouvé une solution : elle a augmenté la production de malterie, a commencé à vendre de l’eau minérale et a même livré du beurre avec de la bière. Les temps étaient durs mais l’entreprise a survécu et, en 1892, Smithwick’s remporta le premier prix de la Rotunda Exhibition de Dublin, organisée par les brasseurs et les distillateurs.

En 1930, Walter le fils de James Smithwick, prit le contrôle de la brasserie. Il s'est rendu compte que la distribution était la clé du succès et a commencé à motiver les agents de vente partout en Irlande. Il a également acheté des camions à essence pour desservir les clients de l'ouest lointain de l'Irlande. Le 8 octobre 1937, la bière numéro 1 de Smithwick's remporta le premier prix du London Bottled Beer Competition.

Après la guerre, les affaires allaient bien, puis en 1947, la fonte des neiges provoqua une inondation majeure submergeant toute la brasserie. Heureusement, toutes les précieuses recettes et les rapports techniques ont été stockés en toute sécurité dans un endroit au sec. L’été qui a suivi a été le pire de tous les temps. Les fortes pluies ont provoqué une urgence nationale, menaçant les cultures de céréales. La catastrophe a été évitée et le pays a été sauvé d'une famine mineure et d'un manque majeur de bonne bière.

En 1964, Guinness & Co, l’un des plus anciens clients de Smithwick's dans le secteur des malteries, acquit une part majoritaire du marché. Peter Smithwick prit ses rênes. Sa détermination et son inventivité nouvelles, combinées à l'expertise de la force de vente Guinness, ont été l'une des plus grandes réussites de toutes les bières de ce siècle. Désormais, le groupe Guinness est propriétaire de la marque Smithwick's.

La gamme Smithwick's

La Smithwick's Red Ale est la grande classique de Smithwick's. Cette bière ambrée de type Red Ale fait partie des bières irlandaises les plus connues, les plus appréciées et les plus anciennes puisqu’elle a été créée en 1710.

La Smithwick's Blonde Ale est une bière "Blonde Brewmaster Edition" brassée avec du houblon "Polaris" soigneusement sélectionné pour ses qualités exceptionnelles. Il apporte de la fraîcheur et de subtils arômes fruités aux saveurs maltées.

La Smithwick's Pale Ale est une bière à la mousse crémeuse et aux notes d'agrumes et de fleurs sauvages. Ses notes herbacées font toute l'originalité de cette bière dorée. Cette bière ambrée possède du corps et un goût prononcé. Elle est brassée avec des méthodes artisanales à partir de houblon "Amarillo".

Pour les amateurs de bières irlandaises, des coffrets de bières Smithwick’s sont disponibles au Comptoir Irlandais :

Une composition Smithwick's contenant 6 bières Smithwick’s, la marque de bière irlandaise emblématique de la brasserie St. Francis Abbey. Ce coffret permet de découvrir la Blonde Ale ainsi que la Pale Ale et la Red Ale.

Une composition Smithwick's - Guinness avec 5 bières différentes de la fameuse brasserie Guinness et 5 bières Smithwick’s. Pour déguster ces bières irlandaises comme il se doit le coffret contient également une pinte Guinness et une pinte Smithwick's.

Cliquez ici pour découvrir les bières de la gamme Smithwick's >>

Article rédigé par Manon C.

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