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Petite histoire d’Halloween

06/10/2018

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Chaque année, Halloween est une fête célébrée dans le monde entier durant la soirée du 31 octobre, veille de la Toussaint. Le nom de cette célébration provient de "All Hallows Eve" qui est la contraction de "the eve of All Saints’ Day" en anglais. Cela signifie littéralement la veillée de la Toussaint. Malgré son nom d'origine chrétienne et anglaise, Halloween prend ses racines dans la culture celte.

Les origines celtes d’Halloween

Très populaire en Irlande, Écosse et au Pays de Galles où elle est connue jusqu'à nos jours sous le nom gaélique "Oíche Shamhna" littéralement "la nuit de la fin de l'été", la célèbre fête d’Halloween prend ses sources dans la fête religieuse de la mythologie celtique irlandaise, Samhain qui célèbre le passage de la saison claire à la saison "sombre" de l’année celtique.

Fêtée durant une semaine par tous les celtes sous l’autorité des druides, Samhain marquait la transition entre deux périodes et une rupture dans la vie quotidienne avec la fin des activités des beaux jours comme les travaux agraires pour les agriculteurs-éleveurs.

C’était aussi la période où s’ouvrait un passage vers l’Autre Monde, celui de la résidence des dieux, le Sidh. Dans la mythologie celte, de nombreux héros se rendent ainsi dans le Sidh à l’invitation d’une Banshee, magicienne ou messagère féminine surnaturelle au grand pouvoir de séduction de l'Autre Monde souvent comparée à la Dame Blanche, pour y passer quelques agréables heures.

Samain était aussi fêtée en Gaule où on la retrouve sous la mention Tri nox Samoni (les trois nuits de Samain), durant le mois de Samonios (approximativement le mois de novembre), sur le calendrier de Coligny (calendrier gaulois).

En Bretagne, la fête de la Samain s’est transformée en une croyance bretonne respectée jusqu'au début du XXème siècle selon laquelle les âmes des morts revenaient la nuit à la veille de la Toussaint et lors des nuits de solstice. La coutume était donc de laisser de la nourriture sur la table et une bûche allumée dans la cheminée pour qu'ils puissent se chauffer avant d’aller se coucher.

Fête d’Halloween et symboles

Principalement célébrée en Irlande, en Grande-Bretagne, aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande, Halloween est actuellement un mélange de traditions ancestrales et d’images autour de la mort, la magie ou des monstres mythiques apportés par près d'un siècle de représentations artistiques à travers la littérature et le cinéma.

Jack-o'-lantern est sans doute le personnage le plus populaire associé à Halloween. Il provient d’un vieux conte irlandais qui raconte comment il a réussi à échapper par deux fois au diable, mais dont l’entrée au paradis lui est refusée. Il est condamné à errer sans but à travers le monde en s’éclairant grâce à un navet creusé en guise de lanterne. D’abord sculpté dans des rutabagas, betteraves ou navets en Europe, puis dans des citrouilles lorsque la fête s’est popularisée aux États-Unis, les visages grimaçants qui ornent les entrées des maisons durant Halloween rendent hommage à Jack à la lanterne. Cette coutume était d’ailleurs suivie en Bretagne, dans le Finistère, jusqu'à la moitié du XXème siècle où les enfants avaient pour habitude de creuser des betteraves, d'y faire des trous en forme d'yeux, de nez et de bouche, pour faire des lampions à tête humaine afin de les poser dans la nuit sur des talus pour effrayer les passants.

Les fantômes, les sorcières, les vampires, les chauves-souris, les hiboux, les corbeaux, les vautours, les maisons hantées, des personnages à tête de citrouille, les chats noirs, les araignées, les gobelins, les zombies, les momies, les squelettes, les loups-garous et les démons sont autant de symboles qui sont aujourd’hui associés à la fête d’Halloween. L'orange et le noir sont les deux couleurs traditionnellement associées à cet événement.

La tradition contemporaine veut que les maisons soient décorées et que les enfants se déguisent avec des costumes pour faire peur en porte-à-porte et réclamer des friandises avec la formule : Trick or treat ! ("Farce ou friandise !"). On retrouve aussi d'autres activités comme des bals masqués, le visionnage de films d'horreur, la visite de maisons "hantées" ou l'allumage de feux de joie en plein air.

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