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Tout sur le whisky vieilli en fûts de Sherry

15/11/2018

Le fût de Sherry ou Sherry butt, est le type de fût le plus utilisé après le bourbon dans la maturation du whisky.

Mais qu’est ce que le Sherry et comment s’est-il fait une place dans l’histoire du whisky ?

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Tout d’abord, il faut savoir que Sherry et Xérès signifient la même chose. "Xérès" est le nom utilisé majoritairement dans les pays hispanophones pour définir ce vin liquoreux et "sherry" vient de l'arabe "sherrisch" qui est utilisé en France et dans les pays anglo-saxons.

Les sherries sont des vins blancs espagnols en provenance d’Andalousie. A l’origine, les fûts de xérès provenaient des bodegas de Jerez de la Frontera au sud d'Espagne. De forme étroite et de grande contenance, ils figurent parmi les plus couteux et les plus difficiles à trouver sur le marché.

Un fût de Sherry peut contenir entre 480 et 520 litres de spiritueux contre 180 litres pour un fût de Bourbon.

Le sherry est vinifié à partir de trois cépages différents, le Palomino fino qui est utilisé à 90% et donne au vin un goût de noisette, le Pedro Ximenez, plus sucré, et le muscat (Moscatel en espagnol). La récolte du raisin se fait en septembre. Après la récolte, les grappes sont mises à sécher un ou deux jours dans un lieu appelé "almiar".

Une variété considérable de Xérès contenue précédemment dans ces fûts, qu’ils soient Pedro Ximenez, Amontillado, Fino ou Oloroso, influencent le whisky de leurs arômes puissants. Les fruits secs et les épices sont des saveurs caractéristiques du vieillissement en fûts de Sherry. Ce vieillissement permet d'ajouter des notes fruitées au whisky.

Les différents types de Sherry

Il existe six différents types de Sherry, mais voici les quatre les plus fréquemment utilisés et appréciés :

- Fino

Le Sherry Fino est le plus sec des sherries, fabriqué dans la province de Jerez. Il est vieilli uniquement de façon biologique sous sa flore bactérienne. Le Fino est caractérisé par un gout frais et des notes de noisettes.

- Oloroso

L’Oloroso est à l’opposé de fino, tout en étant un Sherry sec. Peu après sa mise en fut, lorsque la flore bactérienne commence seulement à se développer, on lui ajoute une quantité d’alcool lui permettant de monter à 18% afin de vieillir uniquement par oxydation. Il est plus sombre que les autres sherries et a plus de caractère.

- Pedro Ximenez

Le Pedro Ximenez est le plus sucré et le plus doux des sherries. Il est produit à partir de cépage Pedro Ximenez ou Moscatel, il est parfait pour être servi en dessert. Il est fortifié en alcool avant sa mise en fût, dans lequel on ne laisse pas entrer d’air, afin de vieillir uniquement par oxydation comme l’Oloroso.

- Amontillado

La flore bactérienne de l’Amontillado a disparue ou a été détruite en cours de maturation par un ajout d’alcool dans le but de lui offrir un deuxième vieillissement par oxydation à l’air. C’est un Sherry plus lourd et légèrement plus doux que le Fino.

Glenfarclas, l'expert en fûts de Sherry

La distillerie écossaise Glenfarclas a conservé le même type d'alambics que ceux en usage dès 1836, 6 alambics parmi les plus grands du Speyside. Glenfarclas n'hésite pas lorsqu'il s'agit d'investir dans les meilleurs fûts de Sherry, et regroupe aujourd'hui près de 68 000 fûts, vieillissant dans près de 32 entrepôts différents. Ce sont des fûts espagnols de Sherry Oloroso et Fino, brûlés afin de délivrer toute la saveur vanillée et d'adoucir le whisky. Glenfarclas possède des vintages de chaque année depuis 1952 jusqu'à aujourd'hui. Chaque millésime révèle un caractère et des arômes uniques, de la fraîcheur d'un 10 ans à la douceur d'un 30 ans.

Retrouvez notamment le Glenfarclas 12 ans, Single Malt vieilli en fût de sherry faisant preuve d'onctuosité et d'équilibre.

Idéal pour un cadeau, découvrez le Glenfarclas 15 ans dans un coffret accompagné de 2 verres afin de découvrir le plus équilibré des Glenfarclas entre les touches riches de Sherry, la puissance à 46° et le caractère typique de la distillerie.

Le whisky breton : l'original

Le vieillissement en fûts de Sherry est également utilisé pour des whiskies français, notamment pour l’un de nos whiskies bretons. L’Armorik Classic est un Single Malt vieilli en fûts de Bourbon et de Xérès, assemblé avec soin dans la distillerie des Côtes d’Armor. C’est un Single Malt fruité avec des notes de pommes mûres, de fruits secs, de céréales et une touche d'anis étoilés.

La distillerie Warenghem perpétue son savoir-faire artisanal depuis plus de 100 ans à Lannion en Bretagne avec l’élaboration d’alcools et spiritueux dont ce whisky Armorik.

Le statut de distillerie pionnière vaut à Armorik le plus grand stock de whisky français avec une très belle gamme de whiskies récompensés à de multiples reprises dont la médaille d’or au Concours Général Agricole 2014 pour Armorik Classic.

La nouveauté à ne pas manquer

La distillerie Aberlour au savoir-faire centenaire reconnue depuis la création de la distillerie par James fleming en 1879, dédie un Single Cask exclusif au Comptoir Irlandais.

En 2018, nos experts ont sélectionné ce Cask n°9044 dans les chais d’Aberlour pour sa qualité et son profil exceptionnel. Il s’agit d’un Sherry Butt, fût noble d’une contenance de 500L.

Ce fût a abrité de longues années du Xérès Oloroso, avant d’accueillir le whisky Aberlour en lui apportant des notes de fruits secs et d’épices. Ces arômes sont d’autant plus présents dans ce Single Cask car il s’agit d’un fût de premier remplissage, ce qui permet de garantir un profil de goût remarquable.

Le Comptoir Irlandais a fait le choix de l’embouteiller sans filtration à froid à son degré naturel de 58.9° pour une plus grande restitution des arômes. Le whisky Aberlour Single Cask 2003 Sherry est exclusivement disponible au Comptoir Irlandais.

Les Sherries à petits prix

Le Comptoir Irlandais propose une large gamme de prix en ce qui concerne les whiskies. Voici notre sélection à petits prix des whiskies vieillis en fûts de Sherry :

-Bushmills Black Bush

La distillerie Old Bushmills a accompli une merveille avec Black Bush, un blend riche et ample, reconnu par les critiques.

The Old Bushmills a réalisé Black Bush avec plus de 80% de Single Malt âgé de 7 à 9 ans de sa distillerie et vieilli majoritairement en fûts de chêne espagnol ayant contenu du Xérès Oloroso mais également en fûts de bourbon américain.

Très fruité, c'est un blend luxueux qui possède une richesse et une élégance rares. Il reprend au malt le corps et l’onctuosité auquel la touche de vieux whiskey de grain ajoute une vivacité captivante.

- Glen Moray Sherry Cask

Le whisky Glen Moray Sherry Cask est vieilli avec soin pendant 6 à 7 ans dans des fûts de Xérès. Le Sherry apporte des notes riches au whisky traditionnel de Glen Moray avec son caractère boisé et vanillé. Cette expression possède des arômes de fruits secs et de noix.

Le résultat est un Single Malt typique du Speyside, à la fois rond et fruité.

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