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11 choses à savoir avant de déguster un Single Malt Glenfarclas

16/01/2020

1. Le nom "Glenfarclas" signifie "la vallée de l'herbe verte"

Le nom de la distillerie fait référence à sa localisation, à trois heures de route au nord d'Edimbourg, blottie aux pieds du mont Ben Rinnes dans un décor pittoresque. Au sommet des versants du Ben Rinnes, couverts de bruyère, couleur pourpre l’été, blanc de neige l’hiver, jaillissent des sources dont l’eau parfaite et pure est transformée par Glenfarclas en "eau-de-vie".

Distillerie Glenfarclas

2. Une distillerie familiale depuis 1865

L’histoire de Glenfarclas est indissociable de celle de la famille Grant qui possède la distillerie depuis le 8 juin 1865, date à laquelle le fermier John Grant racheta pour £511.19, la ferme Rechlerich renommée entre autre pour sa distillerie Glenfarclas fondée en 1836. Plus de 200 ans après la naissance de John Grant, ses descendants continuent d’être les gardiens de la distillerie et restent unis par la même volonté : créer un whisky écossais des Highlands pur et parfait. Glenfarclas est ainsi l’une des 3 dernières distilleries familiales encore en activité aujourd’hui en Ecosse. C’est la seule distillerie à avoir été transmise de père en fils depuis 6 générations !

La gestion familiale de la distillerie a permis une gestion optimale des stocks de fûts depuis des décennies. Cela permet encore aujourd’hui à la distillerie de proposer une gamme complète de 10 ans à 60 ans d’âge. De plus Glenfarclas dispose toujours des fûts de chaque millésime depuis les années 50… un trésor inestimable.

3. La distillerie Glenfarclas reste entièrement et fièrement indépendante

Une grande majorité de distilleries d’Ecosse appartiennent aujourd’hui à des grands groupes internationaux mais Glenfarclas conserve jalousement son indépendance qui lui donne la liberté de confectionner un whisky de malt de grande qualité dans la plus pure tradition écossaise. Dans cette logique, les immenses alambics de cuivre sont toujours chauffés avec un feu direct contrairement à de nombreuses distilleries qui utilisent maintenant des serpentins de vapeur.

Cave de Glenfarclas

4. Le vieillissement en fûts de Xérès

Glenfarclas continue à utiliser essentiellement des fûts de Xérès (Sherry Casks) dans son processus de maturation conférant un arôme caractéristique à son whisky. Directement importés d’Espagne, les fûts de Xérès sont sélectionnés par John L. S. Grant, le président de la distillerie. Ces barils de chêne contribuent à la richesse, au caractère unique et à la couleur profonde du whisky Glenfarclas.

5. Glenfarclas opère avec deux fermentations : une courte, une longue

La fermentation courte met en avant les arômes de malt. La fermentation longue façonne les arômes de fruits et la texture grasse.

Durant la distillation, les alambics sont parmi les derniers d’Ecosse à être chauffés à feu direct. Malgré leur grande taille, la forme des alambics favorise une distillation très "concentrée". Le col en sortie d’alambic est descendant. Tout cela façonne le caractère robuste, puissant, gras malté et fruité du distillat Glenfarclas.

6. La gamme Glenfarclas est d'une couleur complètement naturelle

Toute la gamme Glenfarclas possède des couleurs complètement naturelles contrairement à d’autres whiskies. L’utilisation des fûts de Xérès pour le vieillissement  donne au whisky Glenfarclas une couleur riche et profonde, avec une robe généralement ambrée et mystérieuse.

Trois ingrédients suffisent à produire l’esprit unique, complexe et aromatique du Glenfarclas : l’eau de source pure provenant du Ben Rinnes, l'orge maltée et de la levure.

Maltage de l'orge

7. L'utilisation d'orge de qualité

L’orge utilisée pour la production du Single Malt Glenfarclas est maltée en petits lots par des malteries spécialisés pour produire les meilleurs spiritueux. Glenfarclas a cessé de malter son orge à la distillerie en 1973 mais peut stocker jusqu’à 330 tonnes de malt suffisant pour  16 jours de production.

Alambics de la distillerie Glenfarclas

8. Ses alambics en cuivre sont les plus gros du Speyside

Ils permettent à Glenfarclas de distiller son  eau-de-vie deux fois pour ne conserver que l’alcool le plus léger. La première distillation s’effectue dans des alambics de type wash still, qui peuvent contenir 25 000 litres et la deuxième distillation dans de plus petits alambics spirit still.

Fermentation du whisky Glenfarclas

9. Un Scotch Whisky signé Glenfarclas

Pour être appelé "Scotch Whisky", le spiritueux doit vieillir pendant un minimum de 3 ans en Ecosse et en fûts de chêne d’une capacité maximum de 700 litres. Chez Glenfarclas, deux types de fûts sont utilisés pour le vieillissement : plain casks, fûts de 250L de Bourbon de second remplissage ou de Xérès de 4ème remplissage et des Sherry casks de 500L ou 250L ayant contenu précédemment du Xérès Oloroso ou de Fino d’Espagne.

Dégustation de whisky Glenfarclas

10. De longues années de repos

Le whisky repose durant de longues années dans les caves de la distillerie construites autour de 1880. Les murs de pierre très épais permettent de maintenir une température constante idéale pour le vieillissement du spiritueux. Chaque année, 2% du volume s’évapore des barils, c’est la fameuse "part des anges".

11. L’assemblage du whisky est un secret de génération

L'assemblage du whisky est un secret transmis de père en fils chez Glenfarclas. C’est la combinaison unique de l’expérience familiale et de ce lieu unique. En 2011, la distillerie a fêté son 175e anniversaire de distillation légale et la famille Grant semble prête à perpétuer les traditions de leurs ancêtres pendant encore 175 ans !

Single Malt Glenfarclas

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