Bonjour, que pouvons nous faire ?

L'HISTOIRE DU THÉ

La légende du thé

Il existe différentes légendes sur l'origine du thé. La première légende raconte que le thé serait apparu en 2737 avant JC, lorsque les feuilles seraient tombées des arbres et seraient retombées dans l'eau chaude de l'empereur Shennong. Une deuxième légende indienne attribue l'invention du thé à Bodhidharma, le fondateur de l'école zen chinoise. Le moine se serait endormi après neuf ans de méditation devant un mur. Quand il s'est réveillé, il serait senti tellement coupable qu'il se serait coupé les paupières pour éviter de se rendormir, puis les aurait jetées au sol, ce qui aurait donné naissance aux théiers.

Les origines du thé

Qu’ils soient blancs, verts ou noirs, les thés proviennent tous de la même plante : le théier.

Le théier est un arbuste à feuilles persistantes qui appartient à la famille des Camelia Sinensis. Il pousse facilement dans des régions au climat chaud et humide avec une alternance de soleil et de pluies régulières. La cueillette se fait essentiellement à la main.

Seules les différentes étapes de transformation font varier le degré d’oxydation et déterminent le type de thé souhaité. Plus la feuille est oxydée, plus le thé est foncé. Les feuilles les plus jeunes sont vert clair, ce sont les plus riches en théine.

À l'extrémité des tiges se trouve un bourgeon (pekoe). C’est la partie du théier qui concentre le plus de théine et de tanin. Plus les feuilles cueillies sont proches du bourgeon terminal (à l’extrémité du théier), plus la qualité du thé sera meilleure !

Les feuilles sont récoltées 1 à 3 fois par an selon les régions. Le thé est ainsi obtenu après infusion de feuilles de théier séchées.

Les métiers autour du thé

Tea blender

Le tea blender est un créateur de thé, il compose ses propres thés à partir de différents thés et arômes. Il assemble des thés entre eux afin de créer des mélanges uniques.

Le tea blender doit connaître des règles indispensables, complémentaires suivant s’il élabore un nouveau mélange de thés nature ou un thé aromatisé. Il doit savoir quels produits sont à disposition, à quel moment de l’année et quel est leur goût.

Tea sommelier

Le tea sommelier est la personne spécialiste du thé notamment dans les restaurants gastronomiques ainsi que dans les grands hôtels, au même titre qu’un sommelier pour le vin.

Le tea sommelier a pour rôle de conseiller par exemple pour la mise au point d’une carte de thés, la création d’accord entre les mets et le thé… Ses missions sont multiples : conseiller les clients, mettre en valeur les thés, concevoir la carte des thés, déguster, conseiller le chef de cuisine, partager et transmettre ses connaissances…

Le métier de tea sommelier peut également s’exercer dans une épicerie ou une boutique spécialisée de thé.

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