Distillerie légendaire : Bruichladdich, le terroir écossais

06/05/2020

Bruichladdich a construit sa jeune légende d’une autre manière ! Située plus au nord que le quatuor de Kildalton, Bruichladdich est posée paisiblement depuis 1891 sur les rives du Loch Indaal, bras de mer la séparant de Bowmore.

Jusqu’en 1994, Bruichladdich était plutôt confidentielle et pas forcément reconnue au niveau de qualité de ses cousines d’Islay. Au début de ce nouveau millénaire, une bande de fous furieux menée par Mark Reigner (businessman dans le monde du vin et passionné par le whisky) et Jim McEwan (ex-maitre distillateur de chez Bowmore) a relancé la distillerie et en a fait l’une des plus fascinantes et excellentes d’Écosse voir du monde. Bruichladdich, prononcé "Bruck-laddie" est maintenant le « laddie » d’Islay, littéralement « le petit gars ». Le petit gars plein de fougue, d’idées, mais attaché à son passé et à ses origines…

 

Bruichladdich aujourd’hui c’est :

    • 3 marques : Bruichladdich non tourbé, Port Charlotte très tourbé, Octomore monstrueusement tourbé
    • 80 employés dans une distillerie minuscule, premier employeur de l’île
    • 100% de l’orge est écossaise
    • 42% de l’orge est cultivée sur Islay
    • la notion de terroir pour la première fois dans l’histoire du whisky
    • L'invention d’Octomore, whisky expérimental le plus tourbé au monde
    • Des fûts du monde entier
    • Un respect des traditions dans le processus de production tout en étant à la pointe des idées et des innovations aromatiques

Les 3 marques se divisent en deux gammes : les Scottish Barley (orge écossaise) et Islay barley (orge d’Islay). La distillerie met en avant le terroir, chose rare dans le whisky. En effet le processus de fermentation, distillation et vieillissement efface en grande partie les arômes intrinsèques à l’orge. Bruichladdich sur de petites éditions millésimées parvient à faire transparaitre le caractère aromatique de l’orge d’Islay. Ce caractère est plus puissant, et malté, plus iodé, l’orge d’Islay pousse dans un environnement difficile, battu par les vents et les embruns. En plus de cette notion de terroir du sol, Bruichladdich joue pleinement la carte du terroir climatique. La distillerie est l’une des seules d’Islay avec Kilchoman à vieillir l’intégralité de sa production sur Islay au bord de l’océan. L’impact maritime est ici total…

3 expressions pour découvrir ou redécouvrir Bruichladdich 

Islay Barley 

Bruichladdich Islay Barley 2011 70cl 50°

La carte d’identité de la distillerie. Non tourbé, à base d’orge d’Islay, vieilli en fût de bourbon à 75% et à 25% en fûts de vin. Nous avons ici à la fois le caractère d’Islay très maritime, puissant et malté, et le caractère Bruichladdich via la notion de terroir et d’exploration des fûts originaux. Délicieux, caractériel, ludique…

Port Charlotte

Port Charlotte 10 ans 70cl 50°

LA tourbe universelle par excellence ! Terreuse, grasse, fruité et iodé… entre gourmandise, équilibre et puissance. Si vous hésitez entre un Lagavulin 16 ans et un Ardbeg 10 ans, tentez le Port Charlotte 10 ans ! 

Octomore

Octomore Cask Strenght… n’importe lequel !

Sur le papier les nombre de PPM (les phénols qui caractérisent le niveau de tourbe d’un whisky) montent à près de 300PPM pour certaines expressions ! 5 à 7 fois plus que Lagavulin, Ardbeg ou Port Charlotte… En bouche c’est une autre histoire, oui la tourbe est très présente, oui le whisky est jeune et explosif. Mais quel équilibre, quelle paradoxale finesse ! L’art de créer le whisky le plus extrême au monde, et de le rendre accessible. Les process de production sont gardés bien secrets mais certaines rumeurs parlent d’une triple distillation partielle, comme pour les irlandais et leur caractère fin et fruité. Les fûts utilisés sont aussi très actifs, et viennent grandement participer à calmer l’ensemble. Au fil des années nous avons vu passer des fûts d’Yquem, de Petrus, fût de vins français, espagnols, portugais etc.


Encore une fois Bruichladdich fait la part belle aux traditions et à un processus de production pragmatique, logique, plein de bon sens, mais au service de leurs idées les plus folles….

Et pour aller plus loin

Découvrez toute la gamme Bruichladdich>>

Partez à la découverte d'autres distilleries légendaire à travers le récit de notre expert whisky au cœur des distilleries The Balvenie, Glendronach et Lagavulin.

Article rédigé par Quentin T.

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