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Islay

L’île d’Islay est située au sud-ouest de l’Écosse à côté de l’île de Jura. C’est une île plate en grande partie composée de tourbe. Exposée au vent, les brises salées s’abattent sur cette contrée. Les Single Malts d’Islay sont connus pour être les plus fumés et tourbés des whiskies. Cependant, l’intensité du malt varie entre le nord et le sud de l’île. Le sud produisant des malts intenses (Ardbeg, Lagavulin, Laphroaig, Port Ellen) et le nord produisant des malts plus doux (Caol Ila, Bruichladdich, Bunnahabbain).
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Une île entre embruns et tourbières

Islay, surnommée "la reine des Hébrides", est une petite île sauvage située au Sud-Ouest des côtes écossaises, non loin de l'île de Jura. Large de 600 m², l’île séduit par ses quelque 200 km de côtes regorgeant de paysages spectaculaires et où s’épanouit une faune riche et diverse : l’île est notamment célèbre pour ses vols d’oies sauvages chaque hiver et la grande quantité d’oiseaux rares que l’on peut y trouver.

Si Islay figure parmi les îles du territoire les plus exposées aux vents et aux tempêtes, elle bénéficie d’un microclimat relativement ensoleillé. Grâce à ses terres propices à la culture de l’orge et aux nombreuses tourbières qui recouvrent un quart de sa superficie, l’île est célèbre pour ses whiskies fumeux et tourbés reconnaissables entre mille.

Des malts à la tourbe légendaire

L’île compte 9 distilleries reconnues internationalement, soit le nombre le plus important d’Écosse au mètre carré ! Les distilleries ont puisé leur inspiration dans les tourbières de l’île pour élaborer leurs malts, donnant ainsi le côté fumé qui fait la réputation de ces whiskies. On retrouve également des notes iodées dans les malts d’Ardbeg, LagavulinKilchoman et Laphroaig, tandis que ceux de Caol Ila et de Bowmore sont moins tourbés mais tout en puissance.

À l’inverse, Bunnahabhain et Bruichladdich proposent des whiskies fins et peu tourbés, à l’exception du Port Charlotte et de lOctomore, le Single Malt le plus tourbé du monde. Enfin, la légendaire Port Ellen vient compléter cette liste de distilleries remarquables et uniques.

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