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LES PAYS DU THÉ

La culture et la consommation du thé dans le monde (coutumes et marques locales)

À l’origine, nos ancêtres ne buvaient que du thé vert. C’est par "accident" que le thé noir apparut en Europe...
Au XVIIème siècle, une cargaison de thé vert en provenance de Chine est arrivée à Londres après un voyage particulièrement long.
Au cours de la navigation, les caisses auraient moisi et le thé vert se serait transformé en thé noir. Peu connaisseurs, les anglais l’auraient beaucoup apprécié et en auraient aussitôt recommandé aux chinois.

L’Irlande

Le thé irlandais est une tradition et l'Irlande a toujours été l'un des pays où la consommation de thé par habitant est la plus élevée au monde. Il s'est démocratisé dans les années 1830 et, malgré l'opposition des autorités religieuses britanniques, il est rapidement devenu très populaire. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne a réduit ses importations via Londres et l'Irlande a établi des liens commerciaux avec les pays producteurs : d'abord l'Inde, puis l'Afrique de l'Est.

Si la consommation de thé est très similaire à celle du Royaume-Uni, il existe quelques différences : le pays ajoute plus de lait au thé et consomme ainsi des thés plus forts.

Nos maisons de thé irlandaise :

Barry’s Tea

Le bouche à oreille fait son travail naturellement, la marque Barry’s continue à se développer jusqu’à faire partie du patrimoine national des marques irlandaises. Aujourd’hui la marque représente 40% du marché du thé en Irlande et est exportée partout dans le monde. Barry's adopte une démarche respectueuse des communautés productrices de thé, et contrôle régulièrement la justesse des rémunérations, tout en soutenant les projets locaux. Un ensemble de qualité qui fait de Barry’s le thé favori des Irlandais depuis plus d'un siècle...

- Irish Breakfast (le vert)
Le plus léger et le plus rafraîchissant des mélanges de thés de Barry's Tea, l'Irish Breakfast est plus connu en Irlande sous le nom d'Original Blend.
Il est principalement apprécié pour son goût vif et soutenu. Ce mélange de thés noirs de qualité provient de la vallée d’Assam en Inde, du Rwanda et du Kenya.
Il est plutôt léger en arômes et est à ce titre le moins fort de la gamme. Il se déguste ainsi tout au long de la journée.

- Gold Blend (le rouge)
Le Gold Blend doit son nom à sa couleur vive et dorée. Ce mélange de thés noirs au goût unique provient des hautes montagnes du Rwanda, du Kenya et de la vallée d’Assam en Inde.
Le Gold Blend est le thé le plus consommé de la marque ! C’est également le plus équilibré de la gamme (moins fort que le Classic Blend et plus intense que l'Original Blend). Il se caractérise par un goût unique, très rafraîchissant et une couleur dorée. Il se déguste plutôt l’après-midi, lors du traditionnel tea time.

- Classic Blend (le noir)
Le Classic Blend est le thé du connaisseur qui rend chaque occasion spéciale. Il s'agit du coup de cœur de Denis Daly, le Master Blender de Barry's Tea.
Ce mélange de thés noirs de grande qualité provient des jardins de thé les plus réputés d’Inde, du Rwanda et du Kenya. Son goût se distingue vraiment, il est puissant et très rafraîchissant. Considéré comme l’un des meilleurs thés en Europe, c'est aussi le plus soutenu de la gamme Barry's. À boire seul ou avec du lait comme le font les Irlandais.

Bewley’s

La société Bewley's Limited a été fondée en 1840 à Dublin. L'entreprise propose avec passion depuis cette époque une gamme riche de mélanges de thés et de cafés et dispose d'importantes installations de torréfaction en Irlande. Plus de 4000 hôtels, restaurants et cafés servent chaque jour les produits Bewley's en Irlande.

- Irish Afternoon Tea (le rouge) : le plus puissant. Le thé noir Irish Afternoon de Bewley's est sélectionné parmi les plus beaux domaines de thé, à l'est de la vallée du Rift, au Kenya.

- Original Blend Tea (le vert) Mélange puissant  de thés noirs du Kenya, du Rwanda et d’Assam en Inde. Il est puissant et se marie très bien au lait.

- Gold Blend Tea (le gold) Mélange de thés noirs du Kenya, du Rwanda et d’Assam en Inde. Il est doré et onctueux et se déguste tout au long de la journée.

- Irish Breakfast Tea (le vert) : le plus léger. Mélange de feuilles entières de thés noirs de la vallée d'Assam, du Darjeeling et du Rwanda.

L’Angleterre

L'arrivée du thé en Angleterre a eu lieu dans certaines circonstances : la mode à l'époque était d'en boire dans les cafés qui étaient en constante évolution et qui gagnaient en succès. À la même époque, Catherine de Bragance, infante portugaise et jeune femme du roi d'Angleterre, apporte en dot Bombay avec son habitude de boire du thé tout au long de la journée.

Par la suite, le thé est devenu un engouement à l'échelle nationale. Après avoir été apprécié dans les cours royales, il a rapidement conquis des gens de toutes classes et a connu un grand succès.

Le thé est aujourd'hui un pilier de la société britannique : les Anglais en boivent tout au long de la journée. Ils commencent par le Early Morning Tea, souvent pris encore au lit avec des biscuits secs, puis continuent avec le Breakfast Tea qui accompagne un petit-déjeuner copieux, se servent une tasse sur le coup de 11 heures, ce qui leur permet de tenir jusqu'au classique Five o'clock Tea. Enfin, un dernier thé est souvent bu le soir, avant le coucher.

Nos maisons de thés anglaises :

Whittard Of Chelsea

Depuis plus de 125 ans, la maison Whittard of Chelsea partage ses gammes innovantes et son expertise dans les mélanges et les saveurs, proposant ainsi des produits fins et uniques. Grâce à un packaging toujours innovant, qui a su réutiliser les plus jolis motifs du style classique anglais, et à des créations aux saveurs incroyables, Whittard of Chelsea est un incontournable de l'univers du thé.

Heath & Heather

Heath & Heather est une maison de thés et infusions naturels et biologiques, tout droit venu du Royaume-Uni et exclusivement distribuée au Comptoir Irlandais en France ! La maison se distingue par ces beaux packagings pep’s et colorés. Ornés de fleurs, de plantes et de papillons, ils aspirent aux balades bucoliques et rappellent l’aspect naturel des thés et infusions.

Hamsptead Tea

Une nouvelle maison de thé est disponible au Comptoir Irlandais. Hampstead Tea propose des thés qui suivent les principes du commerce équitable et de l'agriculture biodynamique (Demeter). Tous les emballages sont 100% biodégradables. Les sachets individuels sont faits de papier non blanchi au chlore et les étiquettes sont cousues au sac avec de la ficelle, aucune colle ou agrafe n’est utilisée.

La France

La consommation de thé en France remonte au 17ème siècle. Le marché y est très fragmenté, les grandes marques de thé ont établi une image de "thé à la française" facile à exporter, tandis que la majorité de la population a tendance à consommer des sachets de thé britanniques.

Le thé n'est pas cultivé sur le territoire français car le climat ne s'y prête pas. Cependant les grandes maisons de thé françaises transforme le thé en France avant une exportation vers l'Europe et l'Asie.

The Tea

Depuis 2004, Le Comptoir Irlandais propose sa propre gamme de thé et de rooibos.

The Tea propose des thés fruités, épicés, acidulés, floraux ou encore boisés… Ces mélanges sont élaborés par le "tea blender" qui a sélectionné les meilleurs arômes, les meilleures épices et huiles essentielles permettant d’obtenir un thé bien parfumé et équilibré. Ces mélanges offrent une harmonie parfaite et délicate apportant à chaque thé une explosion de saveurs.

Dammann Frères

Depuis 1692, la maison Dammmann Frères est un acteur important du marché du thé. Les experts de la maison Dammann Frères cherchent les meilleurs mélanges et les saveurs les plus subtiles. Une quête de perfection dont le but unique est la satisfaction et le plaisir de tous les amateurs de thé.

Pays producteurs :

Les principaux pays producteurs de thé se trouvent en Asie et en Afrique. 

La Chine est le plus gros producteur de thé avec plus d’un million de tonnes produites chaque année. La Chine représente entre 30 et 35 % de la production mondiale de thé.Différentes variétés de thés sont cultivées dans les diverses régions du pays. C’est dans la région du Yunnan que l’on trouve le théier le plus ancien planté par l’homme, vieux de plus de 3200 ans.

L’Inde est le 2ème producteur de thé avec 900 000 tonnes et représente 25 % de la production mondiale. On y retrouve des variétés de thés très différentes de par les reliefs et conditions climatiques variables du pays. Les thés noirs Darjeeling et Assam y sont principalement cultivés.

En 3ème position du classement des pays producteurs de thé, on retrouve le Kenya avec 10 % de la production mondiale. La particularité des thés cultivés sur cette terre sont travaillés par CTC, une technique de production par laquelle on obtient de la poudre à partir des feuilles de thé, poudre qui est par la suite conditionnée dans des sachets papier. La plupart des grandes marques de thé en sachet utilise le thé en provenance du Kenya.

Le Sri Lanka, la Turquie, le Vietnam, l'Indonésie et le Japon sont également de grands producteurs de thé.

La Chine et l'Inde consomment eux même 80% de leur production et le Japon 99% de la sienne. À l'inverse, les pays comme le Kenya, l'Argentine ou encore le Sri Lanka produisent essentiellement pour l'exportation. Au total, seulement 40% de la production de thé mondiale est exportée.

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